Gafas de sol polarizadas: ¿qué son?

Gafas de sol: una historia muy breve

Al principio, las gafas de sol no siempre se usaban para proteger los ojos del sol. La historia se remonta a la antigua China y Roma. Se ha informado que el emperador romano Nerón disfrutaba viendo gladiadores a través de gemas pulidas. En China, las gafas de sol se usaban antes del siglo XII. Las gafas de sol se hicieron primero con lentes hechos de paneles planos de cuarzo ahumado. Los jueces chinos usaban esos anteojos para ocultar sus expresiones faciales al interrogar a los testigos.

Las gafas de sol no sufrieron más cambios hasta aproximadamente el siglo XVIII con el trabajo de James Ayscough. Experimentó con lentes polarizados en anteojos. Las gafas de sol se convirtieron en el artículo popular que son hoy en día cuando Sam Foster las introdujo en Estados Unidos en 1929. Estas gafas de sol fueron diseñadas para proteger los ojos de las personas del sol. En 1936, las gafas de sol se polarizaron cuando Edwin Land comenzó a usar su filtro Polaroid jadeado al hacer gafas de sol. De este proceso original surge lo que ahora conocemos como gafas de sol polarizadas. Han recorrido un largo camino desde sus raíces romanas y chinas.

¿Por qué llevar gafas de sol polarizadas?

Cuando el sol brilla sobre el agua o cualquier otra superficie reflectante, la luz reflejada se polariza. Esto significa que la mayoría, aunque no todas, las ondas de luz se mueven en un plano. Verá, la luz normal se mueve en muchos planos y las lentes polarizadas permiten que solo la luz en un plano pase a través de la lente. Por lo tanto, gran parte del deslumbramiento se elimina.

Aunque la luz del sol no está polarizada, se puede separar en dos componentes polarizados que son reflejados y transmitidos en diferentes cantidades por la superficie del agua. En la mayoría de los casos, se reflejará más componente horizontal que vertical, lo que polarizará parcialmente la luz reflejada. Para ayudar a eliminar el deslumbramiento, se utiliza una lente polarizada verticalmente. La altura del sol también afecta el grado de polarización. Básicamente, las gafas de sol polarizadas que usan los pescadores tienen filtros polarizados para ayudar a bloquear la luz reflejada por la superficie del agua, lo que les permite ver debajo de la superficie del agua.

¿Las gafas de sol polarizadas eliminarán toda la luz reflejada?

Absolutamente no. Como decíamos antes, las gafas de sol polarizadas eliminan partes selectivas de la luz reflejada, reduciendo así el deslumbramiento.

¿Por qué usar gafas de sol polarizadas para pescar?

Ciertas superficies, como el agua, pueden reflejar mucha luz, y los puntos brillantes resultantes pueden distraer bastante e incluso ocultar objetos (como peces). Unas buenas gafas de sol pueden eliminar casi por completo este tipo de deslumbramiento mediante la polarización. La polarización puede ocurrir de forma natural o artificial. Un ejemplo de polarización natural se puede ver cada vez que miras un lago o un río. El resplandor reflejado en la superficie del agua es la luz que no atraviesa el «filtro» del agua, y es la razón por la que a menudo no se puede ver nada debajo de la superficie, incluso si el agua es cristalina.

Cuando la luz golpea la superficie del agua, el resultado es una gran cantidad de luz polarizada horizontalmente. Por lo tanto, no puedes ver nada más que el resplandor del agua. Los lentes polarizados de las gafas de sol se fijan en un pescador que solo permite que entre la luz polarizada verticalmente, lo que permite al pescador ver en el agua y detectar peces y estructuras.

Cuál es la diferencia entre gafas de sol polarizadas y lentes de sol normales?

Básicamente, las gafas de sol normales disminuyen la intensidad de toda la luz que pasa a través de las lentes. Las gafas de sol polarizadas disminuyen la misma luz, pero lo hacen de forma selectiva. Las gafas de sol polarizadas pueden eliminar selectivamente el reflejo de la luz proveniente de la superficie del agua.

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